Thursday, June 23, 2005

New York, the Big City

Genre: Comics & Graphic Novels
Author:Will Eisner
New York City and all kinds of its inhabitants are thoroughly captured by Eisner in this book. Scenes of apartments and public housing, busy streets and their elements - mail boxes, sewers, garbage bins and all - become the back- and foregrounds of the stories. My first impression is that it's actually a compilation of real-life fragments: sketches of daily struggle. I was far from considering it as most comic books that are full of fantasies. Although most of the stories are ironic, there are plenty of affectionate tales as well.

All visuals are done without vulgarity, yet honest. What really amazed me is that an arrangement of comical figures, random sceneries and a few words (or none at all) could actually bring up the sensitivity in me. A couple of stories could make my eyes warm or my heart skip a beat.

Like Eisner said earlier, making comic/strips is about "having something to say" - and that's what he really did. He intrigued us into pondering about humanity in a unique, not unpleasant, form. He clearly showed us how everybody is trying to get to a higher part of the pyramid built by society.

One of the most touching stories is about two hispanic women, one has a small baby, who are working as seamstress in a high-rise apartment building. The hardship of their (most probably illegal) jobs can be felt from their conversation. Their work environment clearly doesn't accommodate the safety regulation, and the story ends up tragically. So goes with the story about a rape that is witnessed by an old couple, who prefer not to testify for fear of their own future safety.
A more pleasant happening is about how a couple who are used to live in social apartment buildings really prefer that crowded place to an 'upgraded' neighborhood.

I especially like the 'splash page' or one-page drawings that starts each chapter. These drawings have architectural quality, the lines are 'alive' and the shadings are perfect. For me, who have never been in New York, it's like reading a 'guide' to the city life, various domestic environment and its surroundings - but at the same time I could find similar stories in big cities anywhere in the world.

New York, the Big City
Will Eisner
(C)DC Comics, 1981
ISBN# 1-56389-682-6

Monday, June 20, 2005

Caffè shakerato, Affogato al caffè, Granita di caffè

Here are three recipes in one go. Still from the Allerhande monthly magazine by Albert Heijn supermarket, so please feel free to give input and/or variations.

Mostly espresso, ice (cream and cubes) and (optionally) liqueur

Caffè shakerato - Espressoshake
Pour a cup of hot espresso - optionally sweetened - in a coctail shaker which is filled, half-full, with ice cubes (or use a clean jam jar with the lid). Shake the espresso for about 30 seconds. Through the fast cooling, a creamy, foamy and ice cold espresso is formed.
Pour the 'shakerato' through a sieve in a cooled martini- or coctail glass. Even better, put a slice of lemon zest or a hint of coffee liqueur with the ice cubes. It can also be served as coctail, with a hint of vodka and a ring of basterd sugar around the glass rim.

Affogato al caffè - Ice cream with espresso
Scoop a big ball of vanilla ice cream in coffee cups or bowls. Chocolate or cinnamon ice is also a good idea. Those who prefer may quickly pour a hint of grappa, almond or coffee liqueur into the hot espresso. This can also be served on the table, the espresso and liqueur in a coctail glass, next to the crushed ice. Or use caffé oretto: espresso where a small amount of liqueur is stirred in.

Granita di caffè - Espresso-ice
Pour a bit of sugar in about 250 ml hot espresso and let this sweet espresso cool down in a shallow metal container or a freezer box. Put the container in the freezer and stir the espresso every hour with a fork, until after 5-6 hours a nice mass of the fine ice crystal forms (= granita). Scoop the granita in the glasses. Quick version: scoop crushed ice cubes into solid glass cups and pour the cooled sweetened espresso.

Semifreddo al Caffè

"Semifreddo means 'half-frozen', just like the soft-creamy texture of this ice cold dessert"

I've never tried this recipe, but it looks good, especially for these very warm days. I've translated the recipe from Allerhande, the free monthly magazine from Albert Heijn supermarket - so Dutch-speaking people, please correct me if there's anything wrong.

4 eggyolks (or 2 cups of pasteurized eggyolk)
100 g dark bastersugar
100 ml coffee espresso, cooled
1 tablespoon coffee liqueur
250 g mascarpone
12 Cantuccini cookies (Italian almond-cookies)

In a wide pan, heat an amount of water until boiled. In a heat-resistant bowl mix loosely the eggyolks with sugar, espresso and liqueur. Place the bowl above the boiling water and keep mixing until the 'dough' become thick and foamy. Take the bowl off the pan and let the mix cool for about 1 hour.

Stir loosely the mascarpone and scoop lightly into the espresso-eggyolk mix. Scoop the whole mix into coffee cups or solid glasses and put in the freezer, covered (with plastic foil), for about 2 hours. Serve the Cantuccini separately as the 'spoons'.

Dintul's Lounge
A place to chill - just like the title of her Blog: "Cool it Dude"!


Genre: Comics & Graphic Novels
Author:various artists, Diana Schutz (ed.)
Really, I've been eyeing this book a long long time ago. Picking it up the shelf, flipping the pages several times. What attracted me first is, of course, the simple sketchy drawings at the covers (by Will Eisner) - then the format (A5) and of course the contents. The title already said it all: it's a compilation of autobiographical strips by professional artists. All images came in black and white, which only nudge my weakness (I so love B&W images), so I finally gave in and ended up buying this book. And I don't regret it at all!

A number of artists contributed their bits of life in this book, some are stronger than the rest. Some pages are short but really powerful (Frank Miller's pages at the beginning of the book are indeed a perfect start!), some pages are longer, telling a lighter experience in life (Stan Sakai's travel diary, for example). Some pages look simple but intrigue deep thoughts (Will Eisner is undoubtedly the master of this game), while some pages basically telling life's lesson in a pleasant way (a playful look at life by Linda Medley, the only female contributor), or in an ironic way (a life and death question by Paul Chadwick).
The line up of artists here are really precious. I would recommend this book for anyone who would like to see a personal touch of great artists, told in their own words and drawings.

Table of Contents:
Man With Pen in Head - Frank Miller (wr, ill & ltr)
The Time I Met Richard Nixon - Sergio Aragonés (wr & ill), Stan Sakai (ltr)
The Day I Became a Profesional - Will Eisner (wr, ill & ltr)
Rules to Live By - Jason Lutes (wr, ill & ltr)
The Building That Didn't Explode - Paul Chadwick (wr & ill), Dan Jackson (ltr)
Eyes! - William Stout (wr, ill & ltr)
My Life as a Bat - Bill Morrison (wr, ill & ltr)
Recess! - L inda Medley (wr, ill & ltr)
Tuesday Night at the Jazz Club - Diana Schutz (wr), Arnold Pander (ill), Sean Konot (ltr)
Comic Book Chef - Matt Wagner (wr & ill), Dan Jackson (ltr)
I Have Lost My Sense of Humour - Eddie Campbell (wr, ill & ltr)
Qu'est-ce Que C'est? - Fábio Moon & Gabriel Bá (wr, ill & ltr)
France - Stan Sakai (wr, ill & ltr)
A Traveller's Tale: .. - Metaphrog (wr, ill & ltr)
The Tree - Richard Doutt (wr), Farel Dalrymple (ill & ltr)
Of This Much We Are Certain - Paul Hornschemeier (wr, ill & ltr)

Diana Schutz (ed.)
(C)Dark Horse, 2003
ISBN# 1-59307-038-1

Sunday, June 19, 2005


What happens when kids are too quiet, part 1.

Here are some pages out of my sketchbook-diary: the parts that record kids and their doings.

Wednesday, June 8, 2005

McSweeney's Quarterly Concern Nr.13

Genre: Comics & Graphic Novels
Author:Dave Eggers (ed.), Chris Ware (guest ed.
Pada halaman pertama, tertera keterangan sbb di bawah judul buku, "An Assorted Sampler of North American Comic Drawings, Strips, and Illustrated Stories, etc." Benar sekali, dan variasinya memang benar2 menarik. Editor tamu edisi McSweeney kali ini, Chris Ware, dalam artikelnya mencoba menjelaskan bahwa profesi komikus tidaklah seenak yang dikira orang2 pada umumnya. Bahwa komik bukanlah hanya sekedar untuk memancing reaksi tertentu (tawa) atau hanya mengisyaratkan tema tertentu (superhero). Komik adalah gabungan yang tepat antara gambar dan kata2, merupakan cara seseorang berekspresi. "Comics are not a genre, but a developing language". Untuk menegaskan pernyataannya itu, Chris Ware menampilkan seleksi berbagai variasi komik/strip dan artikel dalam edisi McSweeney ini.

Tidak kurang dari karya2 Robert Crumb, Daniel Clowes, Chris Ware, Richard McGuire, Adrian Tomine dan Seth tampil di sini, merepresentasikan komik/strip bernuansa ironis atau bertemakan masalah sehari2. Beberapa komik (auto)biografis diwakili oleh karya2 Julie Douchet, David Heatley dan Jeffrey Brown. Selanjutnya, komik/strip sebagai dokumentasi diwakili, antara lain, oleh Kim Deitch (ttg seorang narapidana yg dihukum mati), Joe Sacco (ttg seorang penembak jitu di Sarajevo) dan Chester Brown (ttg Thomas Scott).
Terdapat pula beberapa artikel menarik, mengenai pengalaman dengan komik di masa kecil, sejarah dan proses pembuatan komik/strip Peanuts (Charles Schulz) dan Krazy Kat (George Herriman), seni berbasis komik, dan komik/strip pertama yg masuk ke Amerika.

Buku ini dikemas dengan hard cover, yang disampul lagi dengan kertas tebal & lebar yg dilipat2, dipenuhi karya Chris Ware. Dalam sampulnya, terselip dua buklet (komik) kecil tambahan, yang sengaja dipresentasikan dalam format aslinya tsb. Buku ini benar2 layak dikoleksi, terutama bagi mereka yang ingin membuka wawasan di bidang komik/strip. Saya tutup resensi ini dengan kutipan dalam artikel Chris Ware di buku ini:

"I don't think in any language. I think in images. I don't believe that poeple think in languages. They don't move their lips when they think. It is only a certain type of illiterate person who moves his lips as he reads or ruminates. No, I think in images, and now and then a Russian phrase or an English phrase will form with the foam of the brainwave, but that's about all."
- BBC Inverview with Vladimir Nabokov, 1962.

Mc Sweeney's Quarterly Concern Nr.13
Dave Eggers (ed.), Chris Ware (guest ed.)
(C)McSweeney's Quarterly, USA 2004
ISBN# 0-241-14269-5

Monday, June 6, 2005


Genre: Comics & Graphic Novels
Author:Peter Pontiac
Sudah lama sekali Peter memendam pertanyaan2 dalam batinnya, berkenaan dengan ayah kandungnya yang terakhir dikabarkan hilang tanpa bekas di lautan Karibia. Semua uneg2nya akhirnya tertumpah dalam buku berisi teks, ilustrasi dan dokumen ini, berbentuk sebuah surat panjang kepada ayahnya tersebut.

Buku ini, yang layak disebut sebagai novel grafis, berisi kisah hidup Joop Pollmann, ayah kandung Peter Pontiac (yang terlahir dengan nama asli Peter Pollmann). Ayah Peter lahir pada tahun 1922 di Leiden, di tengah2 keluarga Katolik, dan dibesarkan di antara keluarganya yang kebanyakan berprofesi sebagai pemilik toko. Di masa kecilnya ia telah menunjukkan kesenangannya menggambar dan menulis, hingga tak heran bila ia memilih untuk berprofesi sebagai wartawan. Di usianya yang sangat muda ia berperan sebagai wartawan untuk Nazi, dan sebagai akibatnya, ketika PD-II berakhir, ia harus menjalani hukuman selama 3 tahun di kamp. Setelah itu ia berkeluarga dan terus berprofesi sebagai penulis.

Dalam surat kepada ayahnya ini, Peter mengajukan beberapa kemungkinan bagaimana si ayah dapat lenyap begitu saja. Peter dengan handalnya menggabungkan teks dan gambar sedemikian rupa sehingga mereka saling berinteraksi dengan tepat. Ada kalanya ia menempelkan dokumen berupa kliping koran atau surat, dengan terus mengalirkan kata2 di sekitarnya. Keahlian Peter dalam mengolah bidang hitam-putih tak dapat diragukan lagi; ia tahu kapan harus membentuk gambar karikaturis, fotografis, atau gabungan dari keduanya.

Pada pembuka kisah, Peter yang terlibat langsung dalam produksi edisi versi Belanda dari "A Contract with God" karya Will Eisner dan "Maus" karya Art Spiegelman mengaku bahwa "Kraut"-nya ini mungkin merupakan cerminan, atau sisi lain dari "Maus". Dapat diakui, memang, bahwa "Kraut" layak disejajarkan dengan karya2 sekaliber kedua novel grafis pendahulunya tersebut.

Peter Pontiac
(C)Podium, Amsterdam 2000 (2nd 'extended' edition 2005)
ISBN# 9057590085

ps. Artikel pendek ttg launching Kraut edisi kedua, ada di sini

Tuesdays with Morrie

Genre: Literature & Fiction
Author:Mitch Albom
Saya beri tiga bintang, sebab meskipun isinya sebenarnya bagus dan subyeknya menarik, tapi cara penuturannya rasanya kurang pas (apakah karena penulisnya terlalu terbiasa menulis artikel sport?) Beberapa point dalam buku ini memang bagus untuk direnungkan, terutama oleh kita yang masih diberi kesehatan dan kesempatan untuk menerapkannya. Tapi (lagi-lagi) sayangnya penyajiannya semacam buku2 "self-improvement" untuk manajemen dan organisasi, padahal sebenarnya dapat dibuat lebih menyentuh lagi.

Mengenai hal2 yang dibahas Morrie bersama Mitch. Sebenarnya hal2 yang diajukan adalah hal2 sederhana yang, sebagai manusia, kita seharusnya sudah menyadarinya. Tak hanya mengejar harta dan ketenaran, belajar menghargai hal2 sederhana, belajar mendengarkan orang lain. Sebagian besar orang memang masih perlu diingatkan untuk ini. Namun pelajaran yg terpenting adalah, supaya kita harus selalu berusaha berguna bagi orang lain hingga akhir hayat, selalu ingin berbagi, tanpa mengeluh. Karakter Morrie memang patut diteladani soal ini, dan terima kasih untuk Mitch Albom telah yg berhasil menyebarkan kisah ini.

(Excerpt from a site)
About the Book
Maybe it was a grandparent, or a teacher, or a colleague. Someone older, patient and wise, who understood you when you were young and searching, helped you see the world as a more profound place, gave you sound advice to help you make your way through it. For Mitch Albom, that person was Morrie Schwartz, his college professor from nearly twenty years ago.

Maybe, like Mitch, you lost track of this mentor as you made your way, and the insights faded, and the world seemed colder. Wouldn't you like to see that person again, ask the bigger questions that still haunt you, receive wisdom for your busy life today the way you once did when you were younger?

Mitch Albom had that second chance. He rediscovered Morrie in the last months of the older man's life. Knowing he was dying, Morrie visited with Mitch in his study every Tuesday, just as they used to back in college. Their rekindled relationship turned into one final "class": lessons in how to live.
Tuesdays with Morrie is a magical chronicle of their time together, through which Mitch shares Morrie's lasting gift with the world.

After four years on the New York Times bestseller list, Tuesdays with Morrie is at last available in paperback.

Tuesdays with Morrie
Mitch Albom
(C)Broadway, 2002
ISBN# 076790592X

Kopdar Kecil2an: Amsterdam [2]

(as posted in Jalansutra Mailinglist, msg#37896)

Sangat disayangkan, ternyata Vonny terpaksa membatalkan rencananya untuk berjalan2 lagi dengan saya dan Peter. Jadi siang itu saya hanya harus menunggu Peter mampir utk menitipkan tas, sebelum kami keluar jalan2 lagi. Saya ingat pesan Peter jauh hari sebelumnya, lewat e-mail, agar dibawa berjalan2 ke tempat2 yang dapat menghilangkan kesannya terhadap Amsterdam sebagai kota yang kotor dan kumuh. Haha, memang kebanyakan orang berkesan seperti ini karena pamor Red Light District dan 'free drugs'-nya, yang memang digembar-gemborkan terus oleh buku2 panduan wisata - padahal buku2 tsb juga menampilkan kekayaan gedung2 pertunjukan dan museum di Amsterdam, yang berjumlah ratusan. Beres, pikir saya, Peter akan saya bawa ke sisi kota yang lebih 'beradab'.

Dari rumah, saya, Dhanu dan Peter berjalan ke arah Museumplein (museum square). Kami tiba di kompleks museum itu setelah berjalan santai kira2 10 menit, melewati jalanan sepi dengan toko2 tutup (karena itu hari Minggu). Mendekati Museumplein, makin banyak terlihat orang berseliweran. Ternyata memang mereka memadati lapangan museum tersebut.

Dari arah Museum Heineken (tempat kami tinggal), kami mendekati Museumplein dari arah Timur, di mana lapangan terbagi dua oleh jalur sepeda dan pejalan kaki. Di sisi kiri jalan terdapat lapangan rumput yang luas, di mana orang bisa duduk2 santai atau bermain bola. Di kejauhan terlihat Concertgebouw (gedung konser). Di sisi ini terdapat Museum Stedelijk (museum for contemporary arts - yang sedang direnovasi) dan Museum Van Gogh.
Di sisi kanan jalan, terbentang lapangan luas beralaskan kerikil halus. Terdapat kolam memanjang di tengah2 lapangan, mengarah ke Rijksmuseum.. Di lapangan ini juga terdapat lapangan basket dan "half-tube" (struktur berbentuk separuh silinder), besar dan kecil, untuk main skateboard. Di sekitar lapangan basket terdapat beberapa kelompok orang bermain 'pétanque'(?) atau 'jeu de boules' ya? Peter tolong BYKS ("Wah, ini sih mainan orang Marseilles!" komentar Peter). Di tepi lapangan terdapat sebuah restoran/bar/cafe, di mana para pengunjungnya terlihat telah memadati bangku2 yang terletak di teras.
Kami berjalan ke sisi yang lain, di mana terdapat beberapa kios kecil (suvenir dan jajanan), untuk langsung menuju Museum Shop. Toko ini menjual cendera mata khusus dari ketiga museum yang terdapat di sana, jadi tanpa perlu berkunjung ke dalam museum pun orang dapat memperoleh kenang2an khusus dari museum2 tsb. Kesempatan bagi Peter untuk memilih2 oleh2 unik dari Amsterdam :)

Setelah puas merambahi toko museum, kami melanjutkan berjalan meninggalkan Museumplein, ke arah Max Euweplein. Melalui berbagai rumah2 pengasahan intan dan deretan toko bergengsi di P.C. Hoofstraat, juga salah satu gerbang Vondelpark, taman kota terbesar di Amsterdam.

Dari depan gerbang Vondelpark tsb, kami belok ke kanan, melewati jembatan ke arah Max Euweplein: sebuah lapangan kecil yang dikelilingi jalur bersepeda, plus berbagai toko, restoran dan bar (antara lain Holland Casino, Hard Rock Cafe/Restaurant dan Wagamama noodle bar). Di tengah2 Max Euweplein terdapat bangku2 restoran, dan permainan catur raksasa, di mana terlihat sekumpulan orang sedang serius bermain.
Keluar dari lapangan kecil itu, kami sudah tiba di dekat Leidseplein, namun kami mengambil jalan pintas untuk langsung menuju jajaran restoran di salah satu jalan kecil yang tersambung ke Leidseplein, untuk makan siang.

Sebenarnya saya jarang ke rumah makan Bojo ini. Pernah beberapa tahun yang lalu mampir utk makan siang dengan teman2, dan kesannya waktu itu enak2 saja. Jadi rasanya sudah waktunya utk mampir lagi, kali ini sudah dengan mata dan lidah Jalansutra :)
Saya pesan soto ayam ukuran kecil sebagai pembuka, dan pangsit goreng untuk Dhanu, serta tahu campur sebagai makanan utama. Peter pesan nasi kuning. Soto ayamnya seingat saya memang enak, dan masih tetap enak saat saya coba waktu itu. Dhanu makan pangsit gorengnya dengan semangat, sampe saya nggak tega ngicip. Baru waktu dia makan pakai nasi (dari porsi tahu campur), akhirnya Dhanu kenyang dan menyisakan sepotong pangsit. Kulitnya biasa saja, dan isinya lebih berasa seperti daging sapi (bukan udang/ayam). Sayang irisan tahu gorengnya terlalu alot; isian lain dan saus kecapnya cukup enak.
Peter kelihatannya cukup puas dengan nasi kuningnya. Terutama jika ia bandingkan dengan makan malamnya di restoran Sukasari (di Damraak) - tapi bagian ini biar Peter sendiri yang cerita :) Secara keseluruhan, menurut saya hidangan di Bojo cukup decent. Tidak parah sekali, tapi juga tidak sangat istimewa.

Bojo Restaurants
Lange Leidsedwarsstraat 49 en 51
T +31 (020) 6227434

Selesai makan di Bojo, kami kembali berjalan ke arah rumah. Kali ini, kami melewati bagian depan Rijksmuseum (sebelumnya, Museumplein, adalah bagian belakang Rijksmuseum). Melalui taman dan kanal di sebelah jalan Stadhouderskade dan bagian jalan yang berantakan, sebab sedang ada proyek perpanjangan jalur Metro ke arah selatan. Setiba di rumah, Peter segera beberes dan pamitan untuk pergi ke Antwerp lagi.

Terima kasih ya Peter, sudah menyempatkan mampir Amsterdam!

Photos by Peter

Kopdar Kecil2an: Amsterdam dan sekitarnya [1]

(as posted in Jalansutra Mailinglist, msg #37895)

Sudah jauh2 hari Peter Pramono (dari Marseilles, Perancis) memberitahukan rencana kunjungannya ke Belgia dan Belanda, dalam rangka perjalanan tugasnya. Peter bahkan sempat mengirimkan posting ke miils ini untuk meminta rekomendasi untuk tempat2 makan hidangan Indonesia yang mur-mer di Rotterdam (yang, sayangnya, tidak mendapat tanggapan yg cocok: kebanyakan respons malah mengusulkan tempat2 makan di kota2 lain). Namun karena satu dan lain hal, rencana ke Rotterdam akhirnya berganti menjadi ke Amsterdam. Saya langsung mengosongkan jadual akhir pekan itu untuk bertemu dengan Peter dan Vonny (juga anggota Jalansutra, tinggal di Aardenhout), yang tentu saja sama2 bersemangat untuk makan bareng.

Peter berencana tiba Sabtu pagi (28 Mei) di Amsterdam. Vonny langsung mengusulkan tempat makan siang hari itu: Toko Madjoe di Amstelveen. Toko Madjoe ini sebenarnya bukanlah rumah makan, namun sebuah warung makanan siap-saji, di mana orang datang untuk membeli makanan utk dikemas dan dibawa pulang. Mereka memang menyediakan tempat duduk, tapi hanya sejumlah dua meja kecil (terpisah), masing2 dilengkapi 3 bangku sederhana.

Saya dengan Dhanu (anak saya, berumur 4 th) menunggu di stasiun Amsterdam RAI, tempat Vonny berjanji menjemput, sementara Sybrand (suami saya) dan Lindri (adiknya Dhanu, umur 1,5 th) sudah berangkat dari rumah naik sepeda, langsung menuju Toko Madjoe. Ternyata Vonny gagal bertemu Peter sebelum menjemput saya, tapi ia sudah sempat memberi petunjuk pada Peter bagaimana naik kendaraan umum menuju Toko Madjoe. Setiba di Toko Madjoe, Sybrand dan Lindri sudah menunggu sambil berjalan2 di pelataran deretan toko. Setelah saling berkenalan (saya juga baru hari itu bertemu dan berkenalan dengan Vonny), kami mulai masuk toko.

Interior toko berkesan luas, bersih dan sejuk. Menempel pada dinding di sisi kiri, terdapat rak2 tempat memajang berbagai jenis bahan makanan asal Indonesia, dari bahan mentah, bumbu2 instan, hingga berbagai kerupuk yg sudah digoreng dan cemilan lain yang siap dimakan. Di sisi kanan terdapat etalase berisi berbagai jenis lauk dan makanan kecil (jajanan basah). Para staf toko terlihat sangat sibuk meladeni pelanggan, yang sudah membentuk antrian panjang (saat itu sekitar jam satu siang). Kami mengambil tempat duduk di salah satu meja. Sambil menunggu giliran, saya melihat2 isi etalase makanan, sementara Vonny sibuk bercakap2 dengan para staf toko yg sudah dikenalnya dengan baik.

Sesuai saran Vonny, kami memesan hidangan andalan Toko Madjoe: lontong cap go meh dan sate kambing. Saya juga pesan lemper dan ...? (lupa namanya, tapi bentuknya segitiga, berkulit risoles, berisi daging cincang & sayuran seperti isian pastel) untuk Dhanu dan Lindri. Peter yg sedang mencari jalan menuju toko menghubungi Vonny lagi, yang lalu berangkat menjemput Peter. Tak lama kemudian mereka tiba di toko. Wah senangnya, tak menyangka kami bisa bertemu lagi secepat ini sejak acara Kumpulsutra Strasbourg yang lalu! Peter segera memesan hidangan yang sama, dan kami bisa segera mulai makan.

Ternyata tepat sekali rekomendasi Vonny. Sate kambing yang per porsinya berjumlah 5 tusuk tebal, bergelimang bumbu kacang & kecap, memang terlihat sangat menggiurkan. Dagingnya bertekstur lembut dan terasa gurih, bumbunya terasa meresap ke dalam daging, sementara bumbu kacang bercampur kecap, bertabur irisan bawang merah, cabai hijau dan bawang goreng rasanya terpadu dengan tepat. Dhanu doyan sekali, dan tetap makan dengan tabah meskipun sempat satu-dua biji cabai tergigit.
Lontong cap go meh datang dalam porsi besar. Lontong di dasar piring tak terlihat karena tertimbun daging ayam, daging sapi, telur dan berbagai sayuran (tahu, rebung, pete, nangka muda, dan penggembira lain). Kuahnya berasa pedas-gurih menyegarkan. Saya yang biasanya nggak seneng pedes, kali ini luar biasa giat menghabiskan kuah tsb.
Si kecil Lindri ternyata juga doyan, meskipun jadinya sambil banyak minum juga, karena kepedesan.
Risoles isi daging pastel dilahap dengan lancar oleh Dhanu, sampai habis. Rasanya memang enak, tapi tidak terlalu istimewa. Demikian pula dengan lemper ayamnya. Pak Omar, pemilik Toko Madjoe yang sangat ramah, menyempatkan diri mengobrol dengan kami saat antrian pelanggan sudah sepi. Pujian akan masakan warungnya kami sampaikan, dengan niat untuk kembali lagi ke Toko Madjoe untuk mencoba hidangan yang lain. Suatu penemuan yang berharga! Terima kasih banyak ya Vonny, dan Pak Omar :)

Toko Madjoe
Amsterdamseweg 183
T +31 (20) 647 6740

Setelah kenyang makan siang di Toko Madjoe, Sybrand pamit pulang bersama Lindri (yg sudah sangat mengantuk). Vonny, Peter, saya dan Dhanu berangkat juga, ke persinggahan berikutnya untuk ngobrol sambil minum-minum. Cuaca yang sangat cerah dan hangat sangat mendukung suasana ceria - kami bertiga tak henti2nya ngobrol seolah2 bertemu dengan teman lama saja.

Vonny lagi2 memilih tempat yang tepat: Amsterdamse Bos. Hutan buatan di pinggiran kota Amsterdam ini adalah hutan kota terbesar se-Belanda. Orang bebas masuk dan menikmati suasana alami, baik untuk bersantai maupun berolah-raga. Terdapat sebuah rumah makan/ cafe tak jauh dari jalan masuk, terletak di tepi danau di mana terlihat beberapa pendayung kayak sedang berlatih.
Karena matahari sedang cerah2nya, pada awalnya kami memilih untuk duduk di luar. Tapi ternyata anginnya kencang sekali, sampai ngobrolnya harus bicara keras-keras. Akhirnya kami pindah ke dalam, langsung terasa lebih tenang dan sejuk. Teman ngobrol kami hanya gelas2 berisi es teh, espresso dan teh panas, tapi topik obrolan tidak padam-padam. Sehingga setelah kami siap beranjak pergi, Vonny yang berencana segera pulang malah mengusulkan pindah tempat ngobrol lagi!

Ini benar2 setopan terakhir untuk acara makan siang hari ini. Vonny mengajak kami ke sebuah warung es krim bernama Venetia. Es krim yang saya pesan, rasa pistacchio dan vanilla, teksturnya lembut dengan selingan serpihan pistacchio dan butiran vanilla. Rasa pistacchio dan vanilla juga jelas terkecap di lidah, di sela2 segarnya dingin es di sore yang panas itu. Peter juga terlihat puas dengan es pilihannya, sedangkan Dhanu - nggak usah ditanya - asal es, pasti dia suka! Selesai makan es krim, Vonny mengantar saya, Peter dan Dhanu ke setopan tram terdekat, lalu ia berbalik pulang menuju Aardenhout.
Terima kasih sekali lagi ya Vonny, memang rasanya nggak rela memutuskan obrolan siang itu :)

Kami bertiga naik tram ke rumah, di mana Peter bisa menitipkan weekend-bag nya sebelum kami keluar rumah lagi untuk belanja. Kali ini kami (juga Dhanu, yang masih ingin ikut jalan2) berjalan kaki ke pasar Albert Cuyp di belakang rumah. Pasar Albert Cuyp tahun ini merayakan hari jadinya yang ke-100. Beberapa spanduk besar, bergambar foto hitam-putih suasana Albert Cuyp di masa lampau, terbentang setinggi tiang lampu di beberapa titik sepanjang jalan pasar. Sebagian besar kios memajang foto-foto (juga hitam putih) suasana pasar di jaman dulu, bahkan suasana tenda/kios masing2 semasa masih dikelola oleh ayah atau kakek mereka: para pedagang pertama di pasar Albert Cuyp.
Seperti biasa, di cuaca yang hangat dan cerah seperti hari itu, pasar penuh sekali dengan pengunjung, baik yang hendak benar2 berbelanja maupun wisatawan. Kami melewati berbagai kios.. kios kentang goreng, kios lumpia, kios stroopwaffel yang juga menjual stroopwaffel hangat ukuran raksasa (diameternya lebih lebar daripada kepingan CD), kios haring dan kios keju. Kios kacang2an, kios ayam, ikan, buah2an dan sayur2an, tenda baju, sepatu, dan mainan. Peter sempat 'terpaksa' menunggu saya membeli ayam dan menawar T-shirt polos sebelum kami sampai di ujung pasar, dan masuk ke Toko Ramee.

Sebenarnya Toko Ramee ini bukan pilihan termurah untuk belanja bahan makanan asia - setidaknya tidak semurah di supermarket yang berada di pecinan Amsterdam (Nieuwmarkt). Tapi Toko Ramee ini mengkhususkan diri ke Indonesia, jadi lebih banyak tersedia variasi bumbu dan bahan makanan yang sudah kita kenal baik.
Peter yang sudah berbekal daftar belanjaan dari Yulis segera melihat2 dan mengambil2 sana-sini, sementara Dhanu duduk di bangku2 teras toko sambil makan kerupuk pemberian pemilik toko. Saya ikutan belanja sedikit, menambak stok Teh Botol kotakan untuk di rumah, plus beli2 Fruit Tea sekedar untuk 'tombo kangen'.

Selesai belanja, kita jalan kaki lagi sedikit - selang 3-4 toko kemudian, di deretan yang sama, terdapat "Sari Citra". Sari Citra, yang telah mendapat ponten tinggi dari seorang kritikus makanan Belanda (8,5 dari 10 point), adalah warung makanan siap-saji, namun juga menyediakan beberapa meja dan kursi bagi pelanggan yang langsung ingin menikmati hidangan yg mereka beli. Warung ini adalah langganan saya bila sedang males masak (hanya tinggal buat nasi dan beli lauk dari sini). Jenis makanan yg mereka hidangkan sangat beragam, dan pedasnya pun pas. Kue2 kecilnya (lemper, pastel, dll) juga menjadi andalan warung ini. Kali ini kami mampir untuk mengicipi andalan mereka yang lain: cendol.
Kami bertiga duduk menunggu hingga cendol dihidangkan. Cendol datang dalam gelas tinggi langsing yang diameternya melebar ke atas (seperti trompet). Kadang saya merasa gelas ini terlalu tinggi untuk tempat cendol - apalagi melihat Dhanu agak susah mencapai dasar gelas dengan sendok panjangnya, karena dia sendiri sudah cukup 'tenggelam' di
bangkunya (mejanya terlalu tinggi untuk dia). Tapi segelas cendol dingin memang pilihan paling tepat setelah jalan2 belanja di siang hari terik. Rasa cendolnya segar (mereka buat sendiri), manisnya pun pas.

Sari Citra
Ferdinand Bolstraat 52
T +31 (020) 675 4102

Setelah puas jalan-jalan dan makan-makan hari itu, Peter berpamitan untuk kembali ke hotel, beristirahat dan melanjutkan ekslporasinya di malam hari. Kami berjanji untuk bertemu lagi keesokan harinya.

(--lanjut ke bagian 2--)

Photos by Peter

Friday, June 3, 2005

I came, I saw, I MET! (for Duran Duran fans only)

The day seemed to last so long..
Bigger drawing here

I'm no longer a Duran Duran-concert-virgin since last Tuesday, May 31st. I went to my first-ever DD show at Heineken Music Hall, Amsterdam. Here's my record of the moments in drawings (words will come later.. busy busy). BTW, here's my journal that is relevant to this series of drawings. And these photos were made by Ayu

The setlist of Tuesday 31 May is as follows: